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科学家发现灭绝大鸭嘴兽

2019年02月03日 栏目:网络

科学家发现灭绝大鸭嘴兽巨型鸭嘴兽图片来源:Reconstruction/Illustration by Peter Schouten

科学家发现灭绝大鸭嘴兽

巨型鸭嘴兽图片来源:Reconstruction/Illustration by Peter Schouten

澳大利亚当地一直流传着这样一个传说:只鸭嘴兽是一只名为Tharalkoo的鸭子和一只老鼠结合而产生的奇异后代。出于对这个故事的尊重,研究人员将一个新发现的古代巨型鸭嘴兽物种命名为Obdurodon tharalkooschild。

这个新种群是在昆士兰某个遗址被发现的,它仅有一颗牙齿,估计生活在距今1500万~500万年前。磨牙(图中右上方所示)上磨损的痕迹表明,这种鸭嘴兽很可能会磨碎带有坚硬外壳的猎物,例如海龟(如图所示)。同时,研究人员在遗址现场也发现了海龟化石。

现代的成年鸭嘴兽是没有牙齿的,但是它们的祖先具备牙齿。基于对其他已经灭绝的鸭嘴兽牙齿的尺寸进行比较,研究团队近日在《脊椎动物古生物学期刊》上报道称:O. tharalkooschild大约有1米长——比其他任何类型的鸭嘴兽都大,体形是现代鸭嘴兽的两倍。

发现这个新的鸭嘴兽种群对于研究人员而言是一个意外的惊喜:在此之前,研究人员认为:这种生物在其家族系统树中只有一个分支,在任何时期都只有一个种群存活。

尽管与它的起源故事同名,这种新发现的鸭嘴兽是一个相对较小的鸭嘴兽种系的近亲,后者是今天这种鸭子样的哺乳动物的祖先——它们可能是现已灭绝的巨型鸭嘴兽家族几个种群中的一个。(来源:中国科学报)

原标题:科学家发现灭绝大鸭嘴兽

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稿源:人民

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